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英媒:抗疱疹藥 可防阿茲海默症

刊登日期:2018-11-08
【本報綜合外電報導】研究發現,疱疹病毒是阿茲海默症病因之一。英國分子神經生物學家伊札基指出,台灣進行的大規模樣本實驗已證明,使用特定抗疱疹藥物能夠預防這種疾病。

英國廣播公司(BBC)網站報導,阿茲海默症是最常見失智症,全球罹患人數超過3000萬人。不幸的是,這種病無法治癒,只能依靠藥物緩解症狀。

英國曼徹斯特大學分子神經生物學榮譽退休教授伊札基在學術討論網站The Conversation撰文「疱疹導致阿茲海默症:證據愈來愈充足」,內容提到,她的研究找到一種治療的方法。

文章指出,造成阿茲海默症的病毒,即第一型單純疱疹病毒(HSV1),以導致唇疱疹感染較為人熟知。大多數人會在嬰兒期受到感染,病毒隨後在周圍神經系統(腦和脊髓以外的神經系統)中保持休眠狀態。有時如果壓力大,病毒就會活化,有些人就會出現唇疱疹。

伊札基指出,1991年發現許多老年人的大腦中也有HSV1病毒。在1997年又證明,腦中存在APOE4基因的人,罹患阿茲海默症的風險很高。

疱疹病毒有可能在大腦中活躍起來,還可能會反覆活躍,從而不斷累積損傷。腦內有HSV1病毒的APOE4基因攜帶者,患阿茲海默症的機率是非病毒及基因攜帶者的12倍。

後來又發現,細胞感染HSV1病毒會導致大腦中β-類澱粉蛋白和異常的Tau蛋白積累,這正是阿茲海默症的特徵。

伊札基提到,HSV1病毒是阿茲海默症主因,它會隨著老年人免疫系統逐漸衰退而進入大腦,之後潛伏腦中,處於休眠狀態。當出現壓力,免疫系統減弱,或因其他微生物感染而誘發腦部發炎時,就會重新活化。

病毒再活化會使受感染細胞直接受到病毒傷害,誘發炎症。反覆活化則會累積損害,最終導致攜帶APOE4基因的人罹患阿茲海默症。伊札基指出,先前研究發現,抗疱疹的抗病毒藥物阿昔洛韋能夠阻斷HSV1病毒複製自身DNA,從而降低受HSV1病毒感染細胞中的蛋白累積程度。

她表示,相關研究說明疱疹病毒和阿茲海默症的關聯,但並不能證明疱疹病毒就是真正病因。伊札基提到:「令人振奮的是,在台灣已進行大規模樣本實驗,證明使用特定抗疱疹藥物能夠預防阿茲海默症。希望其他國家若有這方面實驗,也會出現類似的結果。」

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